《老爷车》中的宗教元素探析

2018-03-19 09:35:29 来源:现代语文网

宗教,是美国人生活中不可或缺的重要组成部分,在美国的社会发展中扮演着重要的角色。作为社会文化的载体,美国电影中蕴含着很多宗教元素。电影《老爷车》中的宗教元素主要体现为:爱与救赎的宗教主题、生与死的意义探索、虔敬执着的年轻神父、肃穆庄严的教堂葬礼等。

关键词: 宗教元素 救赎 基督教 《老爷车》

宗教影响了美国社会生活的方方面面。作为文化输出的重要手段,美国电影更是存在很多宗教元素,或直接,或间接。曾有学者这样形容:对于许多美国人来说,不管他们是不是教徒,无论他们信仰哪种宗教,他们知道的所有关于宗教的事情都是源于电影[1]。实际上不仅是对于美国人,对于所有观看美国电影的观众来说情况也是如此。电影中蕴含的宗教元素加深了观众对基督教信仰的了解,宣扬了基督教的普世价值,传播了美国的宗教文化。

《老爷车》中的宗教元素探析

《老爷车》由两度获得奥斯卡最佳导演奖的克林特·伊斯特伍德兼任导演和主演。该片上映于2008年底,主要讲述了由克林特饰演的沃尔特·科瓦尔斯基,一个参加过朝鲜战争后来从福特汽车工厂退休的倔老头和他的Hmong族邻居之间发生的故事。通过深入的接触,沃尔特改变了对于Hmong族邻居的偏见与歧视,与Hmong族兄妹苏和涛成了忘年交。为了使这对兄妹不再受本族黑帮的骚扰,沃尔特牺牲了自己,为他们赢得了尊严与安宁。

该片英文片名为Gran Torino,是沃尔特每日精心呵护的那款老爷车的名字。这车是福特公司于1972年限量生产的一款经典车型。老爷车成了贯穿影片的重要线索:沃尔特深居简出,与两个儿子关系疏离,每日精心呵护的只有这辆老爷车和一把步枪;和Hmong族兄妹的深入接触是从涛被黑帮唆使偷窃老爷车开始,后来涛的家人坚持让涛为沃尔特干活以赎罪才有了二人的忘年之交;孙女早就对这辆老爷车垂涎已久,可沃尔特最后却把这辆价值不菲的老爷车以遗嘱的方式赠予了涛。老爷车历久弥坚,象征沃尔特内心的高贵品德,但时代的变迁老爷车显得有些格格不入;片尾涛驾驶这老爷车行驶在海边,才让老爷车又焕发了应有的生机。

《老爷车》虽然称不上大制作,但是看完之后却能引发观众对于宗教、人性、战争、种族、道德信仰等问题进行思考[2]。

一、宗教行為与仪式的展现

宗教行为与仪式已经广泛进入美国的世俗生活中,在美国电影中也同样如影随形。美国人把宗教信仰与爱国主义相结合,悬挂国旗就是美国人表现爱国主义的一种普遍行为。《老爷车》几次镜头特写了沃尔特家门口高挂的美国国旗,表明了沃尔特的美国人身份,以及他心中秉承的美国人的传统。

宗教仪式大多呈现出肃穆、庄严、神圣的氛围,散发出感染力与震撼力。电影中的宗教仪式场面更能够对人的视觉和心灵造成强烈的对比与冲击。美国电影中时常可以看到诸如做礼拜、婚礼、葬礼、忏悔、祷告、受洗等宗教仪式,这些生动具体的宗教仪式让观众不知不觉地了解美国的宗教文化。影片《老爷车》中的宗教仪式体现在:开篇和结尾的两次教堂葬礼;Hmong族萨满的“读心”之术。

1.两次教堂葬礼

《老爷车》以沃尔特妻子的葬礼开篇,以沃尔特本人的葬礼结尾,同一个教堂,同一个神父主持。在妻子的葬礼上,沃尔特在教堂内接受亲友们的吊唁。妻子离世固然悲伤,但看到孙女身着露脐装参加葬礼,听到孙子致的悼词大不敬之时,沃尔特难掩内心的不悦。年轻的神父主持葬礼,宣读基督教关于生与死的颂文:死对于基督徒来说苦乐参半:苦是因为死带给了逝者及亲属痛苦,乐则因为逝者死后可以获得救赎。只有信仰上帝,才能明白生与死,才能找到生命中的乐。作为一名战场上出生入死的退伍军人,沃尔特似乎并不信仰上帝,对神父的宣讲表现为不屑。

在影片结尾沃尔特本人的葬礼上,Hmong族邻居坐满了教堂的一侧,姐姐苏穿着民族服装前来哀悼,这与另一侧沃尔特的家人和亲友形成对比。神父亲眼看见沃尔特舍命为朋友换来安宁的壮举,他没有在葬礼上宣讲教义,而是直言不讳地说出自己对生与死理解的浅陋,表达对沃尔特无比的敬意。

2.Hmong族萨满的“读心”之术

沃尔特在妻子去世之后更加离群索居,一个人生活在老屋内。妻子葬礼结束之后,沃尔特在家中招待亲友。当他出家门抽烟之时,看到了邻居家的草坪上,一个Hmong族老人用砍刀直接剁了一只活鸡的脑袋。见此仪式,沃尔特情不自禁地摇了摇头并骂了一句“野蛮人”。

后来随着对邻居Hmong族兄妹的深入了解,沃尔特被姐姐苏拖去参加了一次家庭聚会。聚会上沃尔特再次见到了那个Hmong族老人,才知道他是Hmong族萨满。萨满感觉到沃尔特身上负载了太多的故事,执意为沃尔特“读心”。萨满所言的一切正是沃尔特的生活状态:不被人尊重,生活不幸福,曾经的过错终生折磨着他。沃尔特不禁感慨Hmong族人对他的了解远甚于对自己情感疏离的家人。虽然种族背不同,但是人性是共通的,人们可以跨越种族融洽相处。

二、宗教人物的刻画

在当代美国社会,宗教依然是一种道德力量,发挥着抵制邪恶、维护伦理、呼吁良知、凝聚社会的作用[3]。《老爷车》中设定了一个推动剧情发展的重要人物——一位虔敬执着的年轻神父。因为受到沃尔特亡妻生前的嘱托,他多次登门劝说沃尔特去教堂忏悔。片中神父与沃尔特一共有六次会面交谈,从最初的被拒绝与排斥到后来对生与死的深入探讨,二人的关系发生明显的改变,这种改变亦深化了影片对死亡、永生、救赎主题的探讨。

沃尔特参加过朝鲜战争,身不由己杀过很多人,甚至是手无寸铁的年轻人。战争的残酷,杀人的精神煎熬,无时无刻不在折磨着沃尔特。他拒绝上教堂,拒绝神父的劝解。神父的前两次的登门会面均遭到沃尔特毫不留情的挖苦与拒绝。在沃尔特的眼中,神父不过是一个神学院刚毕业的毛头小伙子,受教育过度的处男,最喜欢拉着一帮迷信的女人并对她们许诺永生。

好在神父虔敬无比,一心想拯救沃尔特。第三次神父来到了沃尔特常去的酒吧,沃尔特看到神父如此锲而不舍只好和他坐下交谈。这一次神父没有劝解沃尔特去教堂忏悔而是和他谈起了生与死。作为一个饱经沧桑的老人,沃尔特眼中年轻的神父只不过懂得神学院课本上所学到的可怜知识,根本不了解生与死的意义。于是他谈起了在朝鲜战场上的亲身经历,这一次会面沃尔特开始打开心扉,拉近了与神父的距离。

神父关心教区的居民,得知苏和涛遭到本族黑帮的骚扰,沃尔特出手解围。他第四次登门建议沃尔特报警解决而不要与黑帮纠缠。沃尔特拒绝,认为事态的发展就如同在朝鲜战场上,报警派不上用场。担心沃尔特采取过激行动,神父告诉他这不是朝鲜战场,多去教堂告解忏悔,学会宽恕,一定能放下战争所带来的心灵创伤。

沃尔特用暴力的方式解决黑帮对苏和涛的欺负和骚扰,没想到反遭报复。黑夜中Hmong族兄妹的住宅被黑帮扫射,姐姐苏被黑帮凌辱返回家中。这一切彻底激怒了沃尔特。Hmong族兄妹的生命安全也牵动着神父,把苏送到医院后他第五次来到沃尔特家中。此时二人儼然成了朋友。在交谈中,神父表示黑帮暴行同样让他愤慨,如果他是涛,就一定要报仇。沃尔特告诉神父黑帮一日不走兄妹二人不会有安宁,他在酝酿一种方法彻底解决问题。

沃尔特最终决定牺牲自己彻底解救苏和涛。行动之前,他理了发,穿上了新定做的西装,来到了教堂忏悔。神父很震惊。沃尔特忏悔背着妻子吻过别的女人,忏悔和儿子关系疏离,忏悔曾经赚过一笔钱但没有交税。神父用基督教仪式赦免了沃尔特,并询问他是否会为Hmong族兄妹报仇。沃尔特没有直接回答,但临走前告诉神父他内心平静。

三、宗教主题的揭示

基督教是美国最主流的宗教。尽管存在很多社会问题,但很多美国人认为解决的方法就是重新回归基督教传统价值观念。

《老爷车》为观众呈现了一个充满基督教爱与救赎思想的残酷故事,阐释了生与死、救赎、博爱的宗教主题。首先,对于生与死,东西方的看法截然不同。西方人具有探索生命终极意义的意识倾向,“向死而生”,敬畏生命。其次,救赎是基督徒们信仰的核心。因为人类对自身状况时常无所适从,所以激发救赎的精神需求与渴望。再次,关于博爱,不仅要爱上帝,而且要爱邻居,爱一切生命。

沃尔特亲历过朝鲜战争,战争的残酷与罪恶造成了他信仰的崩塌,一辈子生活在痛苦的回忆与深深的孤独之中。基督教义没有能够给他提供满意的答案,所以他排斥去教堂,蔑视宗教,拒绝神父的劝解。尽管如此,沃尔特内心深处一直渴望获得安宁与救赎。习惯一个人离群索居,沃尔特没有想到他居然和Hmong族邻居苏和涛结成了忘年之交,关爱并教导涛成长。沃尔特对于生与死有着自己的理解:生存只不过是生命的延续,没有任何精彩可谈,更不用说价值和意义。他权衡利弊,认为牺牲自己对于涛一家人来说损失最小而得到的利益最大[4]。为了不让涛被杀人的记忆困扰一生,沃尔特将涛锁在地下室,一个人来到黑帮的住所前。他故意激怒黑帮,最终让黑帮将自己乱枪射死。沃尔特的死换来了黑帮的终身监禁,也换来了苏和涛永久的安宁。沃尔特死后将自己的房子捐给了教堂,将那辆视若珍宝的福特老爷车留给了涛。沃尔特的死看似是生命的终结,但其实是生命的升华,他的死给苏和涛带来了希望与光明,为自己获得了心灵的救赎。